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Dec 2010

Dec 2010 News (from the December edition of Spaxton Community News) :

Community Shop

Thanks to everyone who filled in the Community Shop questionnaire.  About 48% were returned
which, by the nature of these things, is very good.  The responses made it clear that the existence
of a shop and particularly a post office is very important for a lot of people.  The results of the
questionnaire have encouraged the group working to set up the shop and will be useful as evidence
when we are applying for grants.  We will take notice of all the suggestions made.  Special thanks to
those who have offered help in setting up the shop or running it once it is in place.  These offers
will be taken up and you will be kept informed of progress.  6 volunteers did not leave their
contact details.  If you think you may be one of these please contact the community shop group –
details below.
 
The introduction to the questionnaire described the current situation and why we may need a
Community Shop in Spaxton.  Many other villages have found themselves in the same situation. 
Whilst there is a need for the convenience of a shop and post office the income generated is
unlikely to be enough to sustain those running it.   A Community Shop is run for the community and
by the community using a good deal of volunteer labour.  Profits (and some Community Shops
make a fair bit of profit) go back into the business or to other community projects.  You will be
invited to become a member and shareholder of the shop at a later date.
 
It has been decided that the best place for a community shop is at the Village Hall.This decision was
made after considering a number of options and looking at the answers in the questionnaire.Of course
we have discussed this with Tony and Teresa and with the Village Hall committee and they are happy
with the potential move.  It is pity that we have to abandon a shop that has been trading since the 19th century but in current circumstances this seems to be the only way forward.The exact site has yet to
be decided although we are considering a portakabin or an extension to the hall.The continuity of the
post office will be maintained if at all possible and if he is in a position to do so, Tony will run the post
office at the new site. 
 
So work continues investigating the options for the site, running the shop and sources of support. 
When there are more definite plans a public meeting will be organised to provide more
information.  Along with a well-used hall, a school and a pub, a village shop is a sign of an active
village that is a more pleasant place to live.  We know it can be achieved.  At present there are
nearly 250 community shops in Britain, 17 of them in Somerset.  
 
Our main source of advice is the Community Shops Network run by The Plunkett Foundation. If you
would like to get more information about community shops and see some examples go to its
website, www.plunkett.org.uk 
If you would like more information about Spaxton’s shop or feel you could help but haven’t told us
yet, email  spaxcomshop(at)gmail(dot)com  (Please enter the proper characters; this is to help avoid spam robots which search the internet looking for email addresses to target)  or phone Simon Haswell 671289
 
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