Nuestras Propuestas para Un Codigo Minero Moderno

En nuestra carta a la Comisión de Comercio y Asuntos Económicos de la Asamblea Nacional de Panamá, describrimos los puntos que consideramos son esenciales para un Código Minero moderno, eso a pesar de que no lo han leído ni analizado.  A continuación los principales puntos de nuestra propuesta:

Propuestas para que debieran estar incluidas en cualquier Código Minero verdaderamente modernizado y de primer mundo:

  1. Establecer una moratorio de cinco años para que se realicen los estudios y formación especializada de profesionales en el tema ambiental y la minería.
    1. El estudio debe resultar en un plan de desarrollo del sector minero que será aprobado en consenso mediante el sistema de concertación y luego en Asamblea, el plan deberá estar a la altura de planes de desarrollo de consenso como el aprobado por la ley 21 de 1997 para el desarrollo de las áreas revertidas.
    2. El estudio deberá determinar si es viable o no la minería metálica a cielo abierto, y si lo es en qué lugares y bajo qué parámetros: ambientales, sociales, económicos.
    3. Durante la moratoria, de ser viable el desarrollo de la minería a cielo abierto, se deberá desarrollar una corporación nacional profesionalizada y no politizada para el desarrollo moderno de la minería, alejada de los errores de Codemin, con todos los fueros legales de una Autoridad.
  2. Mantener la exigencia que las empresas que deseen explorar o explotar tendrán que tener lo siguiente:
    1.  Un mínimo de 20 años de experiencia en haber iniciado un proyecto minero por cuenta propia, años de participación en otro proyecto minero no deben contar, además los proyectos deben haber demostrado máxima eficiencia y total cumplimiento de las normas ambientales y jamás haber ocasionado un vertido, derrame o de haber sido accidental, debió haberlo subsanado en su totalidad, e igualmente capacidad demostrada en cierre de minas con reclamación, remediación y recuperación a un mínimo del 75% de lo que era recuperable.
    2. No podrá tener participación alguna en ninguna de las formas de inversión de participación permitidas, ya sea financiamiento de más del 30% conjunto, o acciones o bonos de subscripción u otras formas, de un Estado o Gobierno extranjero, ni de sus agencias, instituciones, asi bien sean autónomas o mixtas con otras empresas privadas o inscritas como sociedades anónimas en la que participación de ese Estado o Gobierno extranjero sea considerable.
    3. El Estado panameño deberá en lo posible de abstenerse de formar empresas mixtas con las empresas privadas explotadoras, la experiencia internacional en este aspecto ha sido desastroza.
    4. En todo caso la Corporación que se propone en 1.3, en el caso de yacimientos estratégicos, lo que hará es contratar la operación de la mina y ser dueña de las regalías netas que se obtengas hasta un mínimo del 60%, el resto consistirá en el pago por el contrato de exploración y explotación.
  3. Incluir cláusulas que reiteren el respeto explícito a los pueblos originarios y sus leyes comarcales orgánicas:
    1. No sólo se debe respetar la cultura y sociedad de pueblos autóctonos sino promover sus propias iniciativas de desarrollo sostenible, al margen de la política
    2. La consulta obligada con los pueblos nativos ha sido establecida por ley, y no se pueden tomar acciones preliminares para controlar o manipular sus decisiones, políticas, e iniciativas, ni siquiera por vías mediáticas
  4. Establecer normas ambientales nuevas, claras y más estrictas para toda minería
    1. Reclamación, Protección al agua superficial y subterránea, bosques, pesca y vida silvestre, mitigación de alto nivel
    2. Revegetación científica endógena que recupere el área en más del 75% a como era antes de la exploración y explotación.
  5. Protección de áreas y lugares especiales
    1. Establecer tierras de valor crítico que serán prohibidas a la exploración y explotación minera o de hidrocarburos
    2. Proteger los Corredores biológicos (Resolución 4.090 de IUCN, Barcelona 2008), como el Corredor Biológico Mesoamericano, de la minería a cielo abierto.
    3. Evaluación apropiada del valor de los minerales del subsuelo versus otros usos competidores y valor de los servicios ambientales del suelo respectivo
  6. Aumentar en grado máximo la responsabilidad financiera
    1. Pagos por regalías altos  8-10% – somos un país frágil
    2. Pago previo de Bonos de reclamación y recuperación correspondiente al tamaño de la operación y su recaudo bruto estimado.
    3. Pagos regulatorios, estableciendo para la minería marcos regulatorios más estrictos que los de los servicios públicos.
  7. Establecer un Fondo para la limpieza de minas que quiebren o abandonen
    1. Fondo independiente al proveniente de las regalías -  en la forma de un seguro de indemnización al Estado de un 3 a 5% del valor bruto estimado de toda explotación– Si la mina realiza la recuperación a satisfacción puede tener derecho a devolución de un 30% a 40% sin derecho a intereses acumulados.
  8. Establecimiento de un programa rígido de fiscalización y auditoría de las minas
    1. Monitoreo de efectividad – pagado por la mina
    2. Inspecciones no anunciadas – pagadas por la mina
    3. Cese de operación por irresponsabilidad a violaciones – se da una sola oportunidad para reparar la violación, no habría apelación ni arbitrio
    4. Registro de actividad minera, estableciendo la inelegibilidad por historial previo de violaciones o daños ambientales únicos o recurrentes e incapacidad para evitarlos y recuperar los sitios de operación - retroactivo
    5. Derecho ciudadano a demandar judicialmente a operadores y agencias e instituciones gubernamentales y sus funcionarios superiores
    6. Análisis de riesgos realistas, científicos para prevenir eventos catastróficos
  9. Establecer un Fondo para investigación y desarrollo científico I+D – con el pago previo del 1% del valor neto esperado de la operación, segregable anualmente
    1. Para realizar Estudios científicos de impactos ambientales, analizar prácticas y su sostenibilidad científicamente medible
    2. Para conocer y analizar problemas y soluciones para prevenir degradación del agua, aire, bosques, fauna silvestre, cuencas, aguas subterráneas, acuíferos, conservación de corredores biológicos y biota
    3. Para formar profesionales e investigadores en las ramas de geología, geoquímica, geofísica, y especialidades en ingeniería de minas en general
    4. Establecer un currículo educativo en ciencias de la tierra que eduque en el tema y enfatice en grado máximo la protección del medio ambiente
  10. Establecer como norma el Principio de Precaución
    1. Es más costoso rehabilitar que proteger los recursos naturales
    2. Por incapacidad actual de prevenir fallas catastróficas se requiera un minucioso escrutinio de cualquier desarrollo nuevo
    3. Evitar el inicio de un proyecto peligroso que luego no se pueda detener
    4. Permisos de todo tipo dependerán de si los niveles o criterios o límites puedan ser excedidos
    5. No se podrá sobre poner beneficios a los riesgos sin un examen riguroso, cuando más balancearlos
  11. Establecer por ley paralela que el 60% de la regalías deberá ir a un fondo de desarrollo equitativo dirigido específicamente a las comunidades marginadas
    1. El desarrollo de las comunidades en mano de las comunidades y no en manos de la empresa ni menos aún antes de aprobar Estudios de Impacto Ambiental
    2. Tipo fiduciario para que no sean tocado por manos politiqueras
    3. El resto para educación de hijos y padres
  12. Modificación de la ley General de Ambiente para incluir un régimen especial correspondiente a exploración y explotación minera, con el requisito que toda explotación minera requerirá un Estudio de Impacto Ambiental que será siempre de Categoría III y que deberá ser presentado a foro público, no sólo a la comunidad más afectada sino a las comunidades de toda la región que pudiera ser afectada. La aprobación del EIA será mediante el foro público y será vinculante.
    1. Modificar el Reglamento de los Estudios de Impacto Ambiental para hacerlo más estricto en cuanto a la minería
    2. Una modificación fundamental a la ley General de Ambiente es que los Estudios de Impacto Ambiental y Social de proyectos de explotación minera sí requerirán de la aprobación de 2/3 de la comunidad en edad de votar.
    3. Crear un Reglamento especial para la reclamación, remediación y recuperación de minas, metálicas en lo futuro de ser factible o no metálicas.
    4. No habrá derechos a exigir la aprobación del EIAS por la empresa minera en razón del costo incurrido en hacerlo, el gasto en hacer el EIAS es un riesgo que debe aceptar la empresa minera y en ningún momento la ANAM deberá sentirse obligada a aprobarlo aunque este sea de un costo multimillonario.
  13. No se permitirán actuaciones de inversión en la comunidades que podrán ser afectadas antes de la consulta pública obligada tanto del proyecto como del Estudio de Impacto Ambiental para evitar que la decisión de la comunidades pueda ser manipulada directa o indirectamente.
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