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2014-11 : TRENTIÈME ANNIVERSAIRE - L'Odyssée de l'Espace (extrait de la revue SYNCHRO)

L'intégralité des revues "SYNCHRO" diffusées dans tout le réseau commercial France est disponible dans "l'Espace adhérents" dans la rubrique "News Renault>>>>>
  



















































































































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HISTOIRE

Le premier Espace
représentait
la quintessence des
valeurs Renault :
la voiture à vivre
par excellence.
L’odyssée de l’Espace

TRENTIÈME ANNIVERSAIRE L’odyssée de l’Espace
TRENTIÈME ANNIVERSAIRE
Il y a exactement trente ans, soit
en octobre 1984, les observateurs
ne donnaient pas cher de l’avenir
de ce nouveau véhicule bizarre,
mi-Renault, mi-Matra, qu’on
appelait Espace. Ni Peugeot ni
Citroën n’en avaient voulu. Histoire
d’un succès… à retardement.

C
C
’est vrai, qu’il y avait de quoi s’inquiéter:
le tout-puissant réseau
Renault France n’en avait vendu
que neuf exemplaires pendant
ce premier mois de commercialisation!
Mais les quelques responsables
du projet, tant chez
Matra que chez Renault, ne paniquaient pas. Le
démarrage de l’Espace avait été le cas d’école de
tout ce qu’il ne fallait pas faire: lancement commercial
prévu le 1er juillet, avec campagne de lancement
calée à cette date mais arrivée des véhicules
en concessions retardée en octobre… Le bénéfice
d’un excellent accueil de la presse et d’une campagne
publicitaire bien inspirée était retombé.
On y croyait fort parce que les gens de tous horizons
qui avaient approché la maquette ou les prototypes
durant l’élaboration du projet avaient tous
été enthousiastes: designers, modeleurs, carrossiers,
ergonomes, publicitaires, journalistes.

Ce projet est né de la conjonction de deux opportunités:
le besoin impératif de Matra Automobiles
de développer son activité, largement déficitaire,
et la recherche chez Renault d’un produit
nouveau que les gens du service produit avancé
appelaient « berline de voyage ».
Ce projet, inspiré des vans américains, avait pour
objectif de rendre les déplacements familiaux
plus paisibles en permettant aux enfants, sur-

Très basse, la planche de bord
accentuait l’impression
d’espace, déjà bien réelle,
à l’intérieur du monospace.

tout, de se déplacer à l’intérieur du véhicule en
marche, ce que les Américains appelaient le
« walk-through ». Il n’était pas encore question à
l’époque de saucissonner ces pauvres gosses
avec une imposante ceinture de sécurité et de
les distraire avec une tablette… Ce concept supposait
donc un véhicule construit sur un plancher
plat et de forme monocorps.
Aussi, quand Matra présenta son projet P23 à la

42 I NOVEMBRE2014

.
SYNCHROSYNCHRO
le magazine du réseau
Direction Commerciale France Renault,
13, avenue Paul-Langevin,
92359 Le Plessis-Robinson CEDEX
TÉLÉPHONE : 0176840404
MAIL : synchro@renault.com
DIRECTRICE DE LA PUBLICATION: Petra Le Luel
Synchro est un magazine destiné au réseau Renault.
Documents et visuels non contractuels.
Crédits photo
P. 1 : A. Bernier P. 4-5 : D.R., Fotolia, P. 6-7 : Studio
Pilam, L. Perenom, G. Machenaud/W2P
Production/We Are Social, D. Meunier, Usine
Nouvelle, DR P. 8-15 : C. de Plater, A.-L. Goupil.
P. 16-23 : S. Jahn/Prodigious Production, A.
Bernier, L. Perenom P. 24-28 : A. Borgeaud
P. 30-31 : Pagecran, X. Querel/Prodigious
Production P. 32-33: V. Fel P. 34-39 : DR P. 40-41 :
Renault Marketing 3D-Commerce P. 42-43 : DR.
CONCEPTION ET RÉALISATION : ELEPHANT AT WORK
RÉDACTEUR EN CHEF DÉLÉGUÉ : Philippe Verheyden
CRÉATION GRAPHIQUE : Xavier Henry
SECRÉTAIRE DE RÉDACTION: Stéphane Barré
IMPRESSION : Maury. ISSN : 02955806
DÉPÔT LÉGAL : à parution
Retrouvez toutes ces informations enrichies de vidéos
sur www.synchronet.renault.com
Nouvelle Twingo
Citroën C1
Mini
Smart ForFour
Volkswagen Up’
Solution du jeu page 5 SYNCHROSYNCHRO
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RÉDACTEUR EN CHEF DÉLÉGUÉ : Philippe Verheyden
CRÉATION GRAPHIQUE : Xavier Henry
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Solution du jeu page 5
La maquette imaginée par Matra sera
retouchée principalement sur
sa partie avant.
Mais l’esprit d’Espace
est déjà là.
direction générale, le 15 décembre 1982, ça a immédiatement
fait « tilt » dans l’esprit de Christian
Martin, le directeur du produit, et moi-même, en
charge du produit gamme haute et petites séries.
Philippe Guedon, pour Matra, nous présentait le
« contenant », à savoir le monocorps. Et nous
avions le « contenu », notre projet-papier de « berline
de voyage ». Il n’y avait plus qu’à le convaincre
d’abandonner l’architecture intérieure ultra-classique
de son projet, avec banquette de 604 à l’arrière,
pour adapter notre idée de sièges individuels
mobiles à fixer en différentes configurations. Ce
qui fut rapidement fait et marqua le début d’une
collaboration active, dynamique et confiante qui
déboucha sur un partenariat exemplaire.

L’idée avait germé aux États-Unis

En fait, cette idée d’intérieur modulaire était déjà
travaillée aux États-Unis sur les vans, trop gros
pour être compatibles avec le format européen,
et au Japon, où nos concurrents détournaient
des camionnettes en transport de personnes.
Elles étaient à peu près au format européen mais
restaient des « camionnettes » de confort de
suspension et qualités routières. C’était par
exemple les Toyota Lite ou Ace, ou Type F ou la
Nissan Vanette.
Il était très important pour notre projet, devenu J11
(futur Espace), de se distinguer de ces véhicules
utilitaires par le design, par le choix de portes bat


tantes et non coulissantes et de motorisations élevées:
d’où la motorisation centrale choisie, issue
de la Fuego, développant 110 ch, le plus puissant
de nos 4 cylindres disponibles à l’époque.
On s’est donc mis très vite d’accord sur le cahier
des charges du produit et, en avril 1983, on avait
déjà gelé le premier prototype.
Matra était pressé de remplir ses ateliers et Renault
de pouvoir élargir sa gamme avec un produit
très innovant et donc porteur d’image, sans avoir
à investir, puisque c’est un accord de type « take
or pay » qui fut conclu entre les deux parties. Renault
s’engageait à commercialiser Espace dans
son réseau et à en vendre 50000 en cinq ans. Matra
s’engageait à étudier l’ensemble en adaptant


L’habitacle modulable
a été imaginé à une
époque où il n’était
pas obligatoire d’être
sanglé sur son siège.
La pub tirait le
meilleur parti de cette
liberté de
mouvements.

les mécaniques Renault
(moteurs, boîte de vitesses
et train avant), à fabriquer
et donc investir
les… 250 millions de
francs nécessaires, une
misère par rapport à ce
qu’un tel projet aurait coûté
chez Renault, à savoir
au moins douze fois plus!
Au début, Matra Automobile
était à la peine,

mais rapidement les cadences se sont accélérées
jusqu’à un maxi de 300 véhicules par jour et
l’affaire est devenue très rentable pour les deux
parties. En dix-huit ans de partenariat, 874000
Espace ont été construits chez Matra. Renault
était leader incontesté de ce segment de marché
qu’il avait inventé. Puis, en 2002, Espace a été
réintégré dans le système de fabrication Renault
avec encore quelques belles années de succès
commercial à la clé.

JACQUES CHEINISSE POUR RENAULT HISTOIRE

Renault a aujourd’hui levé le voile sur la cinquième
génération, visible dans les allées du Mondial de
l’auto et dans ce numéro de Synchro (N.D.L.R.).

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