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5-1 Excursion at the Gorges de l’Areuse, Neuchâtel

Excursion aux Gorges de l'Areuse, Neuchâtel
 

Les Gorges de l'Areuse recoupent profondément les premiers plissements du Jura, formés par de puissants bancs calcaires du Malm. Alimentée en amont par les importantes sources karstiques de l’Areuse et de La Noiraigue, la rivière Areuse a creusé dès le Tertaire une étroite vallée comprenant de spectaculaires gorges. Cette vallée forme une importante zone d'appel des eaux souterraines qui jaillissent de part et d'autre du cours d'eau en de très nombreuses sources. Ces dernières ont été captées il y a 120 ans pour alimenter les villes de Neuchâtel et de la Chaux-de-Fonds.


Outre la présentation hydrogéologique de ce site exceptionnel, l'excursion comprendra la visite de la source de la Noiraigue et de différents captages et galeries dans les Gorges de l’Areuse. Elle se focalisera également sur les travaux de recherches menés par le Chyn dans le cadre du projet franco-suisse Alpeau, dont la thématique est l'étude de l'impact de la gestion forestière sur la qualité des eaux souterraines. Le laboratoire de terrain d'Alpeau, situé dans la Galerie de captage de Prédernier, fera ainsi l'objet d'une visite approfondie au cours de laquelle seront présentés les acquisiteurs de données et les derniers résultats du projet.


Le repas de midi sera pris dans le bucolique et traditionnel restaurant de Champ-du-Moulin situé au bord du cours d'eau. Il comprendra la traditionnelle truite locale, suivie de l'habituel dessert à la fée verte...
The Areuse gorges deeply cut the first row of the Swiss Jura folds, consisting of thick Malm limestone layers. Two main kart springs, the Areuse and the Noiraigue springs, feed the river Areuse, which dug a narrow valley, nowadays forming some spectacular gorges. This valley is an important groundwater discharge area, feeding numerous springs on both sides of the river. These springs were already captured 120 years ago to supply the cities of Neuchâtel and La Chaux-de-Fonds.



Besides an overview of the hydrogeological framework of this exceptional site, the excursion will include a visit to the Noiraigue spring and several catchments and draining tunnels in the Gorges de l’Areuse. A focus will be put on a research project carried out by the Chyn within the framework of the Franco-Swiss Alpeau project, aiming at evaluating the impact of forest management on groundwater quality. A visit of the field laboratory of Alpeau (collection tunnel of Prédernier) with detailed insight into the monitoring equipment as well as the latest results of the project is planned.



Lunch will take place in the picturesque and traditional restaurant at Champ-du-Moulin, located on the riverside. It will include the local trout, followed by the traditional absinthe dessert...
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