Matemática Recreativa

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Matemática recreativa é um termo de difícil definição. Gosto de pensar que está relacionada com a análise de problemas não-standard ou com a análise de problemas conhecidos através de pensamentos pouco comuns (como diz David Singmaster, «(...) recreational mathematics is mathematics that is fun and used as either as a diversion from serious mathematics or as a way of making serious mathematics understandable or palatable (...) aqui»). Embora possa servir de ponte para a descoberta de conceitos muito importantes, a utilidade não é a sua preocupação: engenho, imaginação e beleza é o que importa (embora seja útil!). O jogador de xadrez Richard Reti definia final artístico como sendo uma posição de «conteúdo extraordinário». Penso ser essa ideia de «conteúdo extraordinário» a chave da matemática recreativa. A ligação da wikipédia relativa à temática diz-nos que a matemática recreativa é o assunto que engloba puzzles matemáticos e jogos matemáticos. Embora os englobe, esta visão é simplista demais.
Historicamente sabemos que algumas áreas da matemática estão profundamente ligadas à matemática recreativa - probabilidade, teoria de grafos, teoria de números, etc. Sendo assim, a matemática recreativa também pode ser algo muito sério. Muitos matemáticos profissionais confessaram ter ganho o seu gosto pela matemática lendo os artigos de Martin Gardner no Scientific American - Richard Guy disse uma vez,  «[He] brought more mathematics to more millions than anyone else »than anyone else».
Em Portugal já foram organizados quatro colóquios internacionais dedicados ao tema:       
      (artigo no RMIII)  (artigos no RMIV, i, ii)

                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                             Início